10/10/2023

Espacio

La sonda Gaia completó la cartografía de la Vía Láctea con medio millón de estrellas nuevas

La sonda espacial Gaia, que se dedica a confeccionar la cartografía de la Vía Láctea, reveló que hay medio millón de nuevas estrellas y precisó de manera inédita la posición de más de 156.000 asteroides en su último reporte de datos que completó la cartografía de la galaxia, informó hoy la Agencia Espacial Europea (ESA).

El telescopio de la ESA, que opera a millón y medio de kilómetros de la Tierra desde hace 10 años, había suministrado una visión muy completa de la galaxia pero quedaban "lagunas porque no había explorado totalmente las zonas del cielo particularmente densas en estrellas", indicó la agencia en comunicado que consignó AFP.

Estos cúmulos globulares tienen núcleos tan brillantes que su luz puede encandilar los telescopios que tratan de obtener una vista clara" y son "las piezas faltantes del rompecabezas de nuestros mapas del universo", sostuvieron desde ESA.

Según se aclaró, Gaia seleccionó el cúmulo Omega de Centauro, el más grande que se puede observar desde la Tierra y reveló allí más de medio millón de estrellas que no habían sido observadas hasta ahora porque estaban muy cerca unas de otras.

Este resultado, que "supera las expectativas", ofrece un "mapa completo a gran escala de Omega de Centauro", subrayó Alexey Mints, coautor de la publicación y miembro del consorcio europeo Gaia.

Como los cúmulos figuran entre los objetos más antiguos del universo, su observación es una etapa crucial para los científicos que quieren "confirmar la edad de nuestra galaxia" o localizar su centro, explicaron desde la ESA.

Otra novedad es que Gaia precisó la posición de más de 156.000 asteroides del sistema solar situados en el cinturón de asteroides (entre Marte y Júpiter), o más lejanos, como los asteroides troyanos de Júpiter.

Gracias a un largo tiempo de observación de 66 meses, la sonda calculó su periodo orbital con una precisión "100 a 200 veces mejor" que los telescopios en tierra, dijo François Mignard, responsable científico de Gaia en el Centro Nacional de Estudios Espaciales (CNES).

Las órbitas de los grandes asteroides como Ceres, Hygiea o Metis fueron medidas de manera casi completa, lo que sirve para "afinar las predicciones y las probabilidades de un acercamiento o una colisión futura con la Tierra", precisó el astrónomo.

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