16/11/2023

Ambiente

Una biblioteca reúne hielo ancestral que permite entender el cambio climático

Una biblioteca refrigerada gigante de Copenhague que almacena 40.000 muestras de hielo milenario, donde se conservan los secretos de la atmósfera de otras épocas, permite a los científicos comprender los cambios que se produjeron en el clima, a lo largo del tiempo.

La insólita biblioteca reúne 25 kilómetros de muestras, la mayoría procedentes de Groenlandia, que ayudan a los científicos a entender los cambios en el clima, explica Jørgen Peder Steffensen, académico de la Universidad de Copenhague.

"Lo que tenemos en estos archivos es el cambio climático desde la prehistoria, tenemos un listado de las actividades humanas durante los últimos 10.000 años", explica Steffensen quien administra este espacio desde 1991.


Su pasión por los estudios sobre el hielo surgió hace cuatro décadas y conoció a su esposa, Dorthe Dahl-Jensen, también una eminencia de la paleoclimatología, perforando la capa de hielo que aparece sobre el mar de Groenlandia, consigna la agencia de noticias AFP.

Estos fragmentos son excepcionales porque no son agua congelada sino nieve comprimida. "El aire entre los copos de nieve está atrapado en forma de burbujas y este aire tiene la misma antigüedad que el hielo", afirma.

En la antesala, o sala de lectura, hace -18°C, una temperatura casi cálida comparada con los -30°C de la pieza principal, donde unos 40.000 bloques están almacenados en cajas.

En ese lugar los investigadores estudian las muestras con microscopio, pero no por mucho tiempo para evitar el cambio de temperatura.


Entre muchas cajas, el científico saca de una caja una muestra especial, cuyas burbujas de aire se puede ver a simple vista: es la nieve del año cero. "Tenemos la nieve de Navidad, la auténtica nieve de Navidad", dice sonriendo.

Las muestras más antiguas fueron traídas en los años 1960 de Camp Century, una base militar estadounidense secreta en Groenlandia.

Las más recientes llegaron este verano boreal, después de que los científicos alcanzaron la roca madre en el este de la isla, a más de 2,6 kilómetros de profundidad.

Estas últimas muestras incluyen extractos de más de 120.000 años, durante el último periodo interglaciar, una época en la que la temperatura atmosférica en Groenlandia era 5 ºC superior a la actual.

Estas muestras de hielo son las únicas fuentes directas para conocer el estado de la atmósfera en el pasado, antes de la contaminación provocada por el hombre.

"Gracias a los 'testigos de hielo', hemos podido determinar cómo los gases de efecto invernadero, el dióxido de carbono y el metano, cambian con el tiempo. También podemos observar el impacto de los combustibles fósiles en la época moderna", explica Steffensen.

Este proyecto es diferente del de la fundación Ice Memory, que intenta recoger muestras de hielo en 20 lugares en el mundo para preservarlos en la estación francoitaliana Concordia, en la Antártida, para los futuros investigadores, antes de que estos recursos desaparezcan con el cambio climático.

"Almacenar la memoria glaciar de Groenlandia está muy bien", comenta el presidente de la fundación, Jérôme Chappellaz, pero se inquieta sobre los riesgos de usar congelador industrial debido a los problemas técnicos, las dificultades financieras o la posibilidad de que haya un ataque o una guerra.

En 2017, una avería en el congelador expuso una temperatura demasiado alta al 13% de las muestras de hielo milenario conservados en la Universidad de Alberta, en Canadá.

En la base de Concordia, muy lejos de la actividad humana, la temperatura media anual es de -55°C.

"Tienen un tesoro", dice Chappellaz sobre los científicos daneses. "Se tiene que proteger este tesoro y, en la medida de lo posible, hacer que se sume al patrimonio mundial de la humanidad".

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